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南亚印度熊头骨化石研究刷新传统认知

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发表于 2019-9-19 16:55:46 | 显示全部楼层 |阅读模式
科技日报记者 赵汉斌

南亚西瓦里克是亚洲最经典的化石产区之一,自从19世纪上叶就有大量研究开展,至今仍然是国际古生物的研究热点区域。近日,中外研究人员合作,通过研究采自西瓦里克的印度熊及其他食肉类动物化石,有了新发现。
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新报道的阿提卡印度熊头骨(中科院古脊椎所江左其杲 供图)



这个化石点地处青藏高原南麓,其生物演化与青藏高原隆升密切相关。长期以来,与灵长类等热门门类相比,南亚食肉目动物的研究则显得稍微滞后,很多分类演化问题悬而未决。中科院古脊椎所博士研究生江左其杲近日与美国自然历史博物馆余琮煜以及约翰·弗莱恩合作,详细报道了来自耶鲁大学皮博迪博物馆馆藏的南亚印度熊及其他犬形亚目的化石。这批化石采集于1933年,多数未经详细描述或报道,其中保存最好的是一件产自道克派珊地区的印度熊头骨化石。
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印度熊类牙齿对比图(中科院古脊椎所江左其杲 供图)



江左其杲介绍,印度熊是熊科大熊猫亚科成员,出现并繁盛于晚中新世。与现代“佛系”大熊猫不同,印度熊不以竹子为主食,而是与现代棕熊一样属杂食动物,并且有捕食大型猎物的能力。印度熊最早发现于南亚,故而得名。然而南亚最初发现的印度熊化石保存较为残破,学术界对其研究也存在诸多争议。通过对新的头骨材料的研究,研究人员发现印度熊模式种——盐岭印度熊和欧洲阿提卡印度熊差别非常小,只是体型稍大,更可能代表同一个物种的地理变异,因此学者将盐岭印度熊归入阿提卡印度熊。南亚的另外一种印度熊——旁遮普印度熊则具有明显特殊性,其特征与任何印度熊都不同,反而接近郊熊。经综合对比,研究人员认为,旁遮普印度熊最接近北美舒氏“郊熊”,二者的特征都介于典型的印度熊和郊熊之间,可能属于一个新属;而印度熊的模式种应该修订为阿提卡印度熊,而旁遮普印度熊不能归入印度熊。

研究人员同时还报道了皮博迪博物馆馆藏的其他犬形亚目化石,包括犬熊科和半熊亚科牙齿化石。相关成果发表在最新一期在国际古生物学期刊《历史生物学》上。
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